You are browsing the archive for Data Revolution.

New Report: “Changing What Counts: How Can Citizen-Generated and Civil Society Data Be Used as an Advocacy Tool to Change Official Data Collection?”

- March 3, 2016 in advocacy, citizen data, citizen generated data, civil society, civil society data, Data Journalism, Data Revolution, Featured, Open Data, Open Government Data, Policy, public information, research

Screen Shot 2016-03-01 at 09.42.12 copy Following on from our discussion paper on “Democratising the Data Revolution”, today we’re pleased to announce the release of a new report titled “Changing What Counts: How Can Citizen-Generated and Civil Society Data Be Used as an Advocacy Tool to Change Official Data Collection?”. Undertaken as a collaboration between Open Knowledge and the CIVICUS DataShift, the report contains seven case studies accompanied by a series of recommendations for civil society groups, public institutions and policy-makers. The case studies cover data collection initiatives around a wide variety of different topics – from literacy rates in East Africa to water access in Malawi, migration deaths in Europe to fracking pollution in the US. It was researched and written by myself, Danny Lämmerhirt and Liliana Bounegru. We hope that it will contribute to advancing policies and practices to make public information systems more responsive to the interests and concerns of civil society. You can download the full report here. Here is an excerpt from the introduction:
The information systems of public institutions play a crucial role in how we collectively look at and act in the world. They shape the way decisions are made, progress is evaluated, resources are allocated, issues are flagged, debates are framed and action is taken. As a United Nations (UN) report recently put it, “Data are the lifeblood of decision-making and the raw material for accountability.”1 Every information system renders certain aspects of the world visible and lets others recede into the background. Datasets highlight some things and not others. They make the world comprehensible and navigable in their own way – whether for the purposes of policy evaluation, public service delivery, administration or governance. Given the critical role of public information systems, what happens when they leave out parts of the picture that civil society groups consider vital? What can civil society actors do to shape or influence these systems so they can be used to advance progress around social, democratic and environmental issues? This report looks at how citizens and civil society groups can generate data as a means to influence institutional data collection. In the following pages, we profile citizen generated and civil society data projects and how they have been used as advocacy instruments to change institutional data collection – including looking at the strategies, methods, technologies and resources that have been mobilised to this end. We conclude with a series of recommendations for civil society groups, public institutions, policy-makers and funders. The report was commissioned as part of a research series by DataShift, an initiative that builds the capacity and confidence of civil society organisations to produce and use citizen-generated data. It follows on from another recent discussion paper from Open Knowledge on what can be done to make the “data revolution” more responsive to the interests and concerns of civil society,2 as well as a briefing note by DataShift on how institutions can support sustainability of citizen-generated data initiatives.3


- September 3, 2015 in Data Revolution, Featured, Featured @en, ICT4D, information and communication for development (ICT4D), News, Open Data Ecosystem, Open Data for Development, Open Knowledge, post-2015, Post-2015 agenda, post-2015 development agenda, SDG, ανοιχτά δεδομένα, δήμοι, Διαφάνεια, Επανάσταση Δεδομένων, εργαλεία, Νέα, τεχνολογία

Τα Ανοικτά Δεδομένα – δεδομένα που είναι διαθέσιμα στο διαδίκτυο για οποιονδήποτε να τα χρησιμοποιήσει και να τα αναδημοσιεύσετε για οποιοδήποτε σκοπό – γίνονται όλο και πιο σημαντικά στην αναπτυξιακή ατζέντα, η οποία έχει αναγνωριστεί παγκοσμίως ως η βασική κινητήρια δύναμη για την επίτευξη των στόχων της, την βιώσιμη ανάπτυξη (post-2015 UN Sustainable Development).

Τα δεδομένα είναι ίσως ένα από τα πιο πολύτιμα αλλά λιγότερο αξιοποιήσιμα περιουσιακά στοιχεία των σύγχρονων κυβερνήσεων. Επιπλέον, τα Ανοικτά Δεδομένα είναι ευρέως αναγνωρισμένα ως ένας πόρος υψηλής οικονομικής και κοινωνικής αξίας και ως μια αποτελεσματική προσέγγιση για την εξυπνότερη διαχείριση των δεδομένων. Ο κύριος σκοπός των πρωτοβουλιών γύρω από τα Ανοικτά Δεδομένα, παγκοσμίως, είναι να βοηθήσει τις κυβερνήσεις, τις επιχειρήσεις και τις κοινωνικές οργανώσεις ώστε να χρησιμοποιούν τα ήδη διαθέσιμα ψηφιακά δεδομένα πιο αποτελεσματικά για να οδηγήσουν την κοινωνία σε μια βιώσιμη ανάπτυξη. Πολλές πρωτοβουλίες ανοικτών δεδομένων ασχολούνται με τη λήψη και τη διαμόρφωση των δεδομένων που είναι ήδη διαθέσιμα στο κοινό, σε μια πιο εύχρηστη μορφή, καθιστώντας τα ένα πανίσχυρο εργαλείο για την ανάπτυξη του ιδιωτικού τομέα, τη δημιουργία θέσεων εργασίας, την οικονομική ανάπτυξη, την καλύτερη διακυβέρνηση και τη συμμετοχή των πολιτών. Τα τελευταία χρόνια, αρκετές μελέτες – συμπεριλαμβανομένων και αυτών που υποστηρίζει η Παγκόσμια Τράπεζα – έχουν δείξει ότι αυξάνεται σε όλο τον κόσμο ο αριθμός των εφαρμογών που χρησιμοποιούν Ανοικτά Δεδομένα, οι οποίες σχετίζονται με την διαχείριση υδάτων, κοινωνικές επιχειρήσεις στην Ινδία έως ακόμη και αγρο-επιχειρήσεις στην Γκάνα. Ο Χάρτης Επιπτώσεων των Ανοικτών Δεδομένων (Open Data Impact Map), αναπτύχθηκε στο πλαίσιο του OD4D (Open Data for Development), έχει περισσότερα από 1.000 παραδείγματα περιπτώσεων χρήσης σε πάνω από 75 χώρες, και η λίστα μεγαλώνει. ict_opendataforsustainabledevelopmentΗ Παγκόσμια Τράπεζα έχει δημοσιεύσει ένα νέο άρθρο, “Ανοικτά Δεδομένα για Βιώσιμη Ανάπτυξη“, που αναδεικνύει τους τρόπους με τους οποίους τα Ανοικτά Δεδομένα μπορούν να χρησιμοποιηθούν για την επίτευξη των αναπτυξιακών στόχων μέσω μιας σειράς εφαρμογών, οι οποίες σχετίζονται με την βελτίωση της ιατρικής περίθαλψης, την οικονομική πρόσβαση, την οικονομική διαχείριση, τον αστικό σχεδιασμό, τη γεωργία, και με πολλούς άλλους τομείς. Η Παγκόσμια Τράπεζα έχει προσδιορίσει τέσσερις τύπους πλεονεκτημάτων που έχουν τα ανοιχτά δεδομένα, τους οποίους περιγράφει λεπτομερώς σε όλο το άρθρο με συγκεκριμένα παραδείγματα, κάποια από τα οποία παραθέτουμε παρακάτω:
  1. Προώθηση της οικονομίας και της δημιουργίας θέσεων εργασίας: Τα Ανοικτά Δεδομένα βοηθoύν τις επιχειρήσεις να λειτουργούν πιο αποτελεσματικά και πιο αποδοτικά. Νέοι δανειοδοτικοί οργανισμοί σε διάφορες χώρες χρησιμοποιούν Ανοικτά Δεδομένα για να δανείζουν σε δανειολήπτες χωρίς πιστωτική ιστορία. Όσον αφορά τη συμβολή των ανοικτών δεδομένων στον εργασιακό χώρο, οι πλατφόρμες αντιστοίχισης θέσεων εργασίας βοηθούν τους εργοδότες να προσλάβουν το καταλληλότερο εργατικό δυναμικό και αντίστοιχα τα άτομα να βρουν εργασία. Επίσης, τα Ανοικτά Δεδομένα μπορούν να βελτιώσουν το επενδυτικό περιβάλλον, δημιουργώντας νέες ευκαιρίες.
  2. Βελτίωση της αποδοτικότητας και της αποτελεσματικότητας των δημόσιων υπηρεσιών: Όσοι κοινωνικοί φορείς παροχής υπηρεσιών χρησιμοποιούν Ανοικτά Δεδομένα βοηθούν, για παράδειγμα, τους μελλοντικούς ασθενείς να βρουν ιατρικές κλινικές ή φροντίδα έκτακτης ανάγκης, να βελτιώσουν την πρόσβαση σε υψηλής ποιότητας εκπαίδευση ή να βελτιώσουν τα γεωργικά προγράμματα και την επισιτιστική τους ασφάλεια.
  3. Αύξηση της κυβερνητικής διαφάνειας, λογοδοσίας και συμμετοχής των πολιτών: Τα Ανοικτά Δεδομένα έχουν κρίσιμο ρόλο στη βελτίωση της διακυβέρνησης με την έκθεση και την πρόληψη της διαφθοράς. Αρκετές κυβερνήσεις εξετάζουν τα πρότυπα ανοικτών συμβάσεων με σκοπό την επίτευξη μεγαλύτερης διαφάνειας στις κυβερνητικές συμβάσεις – μια κίνηση που θα μπορούσε να αυξήσει την εμπιστοσύνη των πολιτών και ξένων επενδυτών σε αυτές τις κυβερνήσεις.
  4. Διευκόλυνση στην καλύτερη ανταλλαγή πληροφοριών εντός της κυβέρνησης: Οι δημοτικές αρχές που χρησιμοποιούν Ανοικτά Δεδομένα,  βελτιώνουν το δίκτυο μεταφοράς τους όπως και άλλες πτυχές της υποδομής της πόλης τους, καθώς διαχειρίζονται καλύτερα προσπάθειες ανάκαμψης, όταν τυφώνες ή άλλες φυσικές καταστροφές έχουν καταστρέψει την υποδομή τους.
Αυτές οι εφαρμογές των Ανοιχτών Δεδομένων όπως και άλλες, σχετίζονται με τους Στόχους Βιώσιμης Ανάπτυξης(Sustainable Development Goals-SDGs) που θα εγκριθούν από τη Γενική Συνέλευση του ΟΗΕ τον επόμενο μήνα. Οι στόχοι αυτοί καλύπτουν ένα ευρύ φάσμα θεμάτων, συμπεριλαμβανομένων της οικονομίας, της υγείας, της εκπαίδευσης και των περιβαλλοντικών παραγόντων. Τα Ανοικτά Δεδομένα μπορούν να παίξουν κρίσιμο ρόλο στην επίτευξη μιας Βιώσιμης Ανάπτυξης, και μπορούν επίσης να υποστηρίξουν πρωτοβουλίες της Επανάστασης Δεδομένων του ΟΗΕ που βρίσκονται σε εξέλιξη. Καθώς ο κόσμος στρέφεται όλο και περισσότερο στη χρήση δεδομένων, οι κυβερνήσεις βρίσκονται σε πλεονεκτική θέση για να παράσχουν μερικά από τα πολυτιμότερα είδη δεδομένων στις επιχειρήσεις, στην κοινωνία και γενικά στο ευρύ κοινό. Για να πετύχουν τα προγράμματα Ανοικτών Δεδομένων, οι κυβερνήσεις θα πρέπει να κάνουν κάτι παραπάνω από το να δώσουν απλά την άδεια και να δημοσιοποιούν στοιχεία. Πρέπει να συνεργαστούν με τους χρήστες των δεδομένων τους, να παρέχουν νομικές και πολιτικές δομές για τη χρήση δεδομένων και να επικεντρωθούν στην ποιότητα των σημαντικών συνόλων δεδομένων. Τώρα έχουμε περισσότερα στοιχεία από ποτέ, ότι αυτά τα προγράμματα Ανοικτών Δεδομένων αξίζουν τον κόπο. Με τη σωστή εστίαση, προσέγγιση και εφαρμογή, τα Ανοικτά Δεδομένα μπορούν να έχουν υψηλή οικονομική και κοινωνική απόδοση για επενδύσεις σε όλες τις χώρες, σε όλες τις περιφέρειες και σε όλα τα στάδια της ανάπτυξης.   Πηγή:

New Discussion Paper: “Democratising the Data Revolution”

- July 9, 2015 in Campaigning, civil society, data infrastructures, Data Journalism, Data Revolution, Featured, Open Data, Open Government Data, Open Knowledge, Policy, research

Democratising the Data Revolution
“New technologies are leading to an exponential increase in the volume and types of data available, creating unprecedented possibilities for informing and transforming society and protecting the environment. Governments, companies, researchers and citizen groups are in a ferment of experimentation, innovation and adaptation to the new world of data, a world in which data are bigger, faster and more detailed than ever before. This is the data revolution.” – UN Data Revolution Group, 2014
What will the “data revolution” do? What will it be about? What will it count? What kinds of risks and harms might it bring? Whom and what will it serve? And who will get to decide? Today we are launching a new discussion paper on “Democratising the Data Revolution”, which is intended to advance thinking and action around civil society engagement with the data revolution. It looks beyond the disclosure of existing information, towards more ambitious and substantive forms of democratic engagement with data infrastructures.1 It concludes with a series of questions about what practical steps institutions and civil society organisations might take to change what is measured and how, and how these measurements are put to work. You can download the full PDF report here, or continue to read on in this blog post.

What Counts?

How might civil society actors shape the data revolution? In particular, how might they go beyond the question of what data is disclosed towards looking at what is measured in the first place? To kickstart discussion around this topic, we will look at three kinds of intervention: changing existing forms of measurement, advocating new forms of measurement and undertaking new forms of measurement.
Changing Existing Forms of Measurement
Rather than just focusing on the transparency, disclosure and openness of public information, civil society groups can argue for changing what is measured with existing data infrastructures. One example of this is recent campaigning around company ownership in the UK. Advocacy groups wanted to unpick networks of corporate ownership and control in order to support their campaigning and investigations around tax avoidance, tax evasion and illicit financial flows. While the UK company register recorded information about “nominal ownership”, it did not include information about so-called “beneficial ownership”, or who ultimately benefits from the ownership and control of companies. Campaigners undertook an extensive programme of activities to advocate for changes and extensions to existing data infrastructures – including via legislation, software systems, and administrative protocols.2
Advocating New Forms of Measurement
As well as changing or recalibrating existing forms of measurement, campaigners and civil society organisations can make the case for the measurement of things which were not previously measured. For example, over the past several decades social and political campaigning has resulted in new indicators about many different issues – such as gender inequality, health, work, disability, pollution or education.3 In such cases activists aimed to establish a given indicator as important and relevant for public institutions, decision makers, and broader publics – in order to, for example, inform policy development or resource allocation.
Undertaking New Forms of Measurement
Historically, many civil society organisations and advocacy groups have collected their own data to make the case for action on issues that they work on – from human rights abuses to endangered species. Recently there have been several data journalism projects which highlight gaps in what is officially counted. The Migrant Files is an open database containing information about over 29,000 people who died on their way to Europe since 2000, collated from publicly available sources. It was created by a network of journalists who were concerned that this data was not being systematically collected by European institutions. In a similar vein The Counted project from The Guardian records information about deaths in police custody in the US, explicitly in response to the lack of official data collection on this topic. The Migrant Files

The Role of the Open Data Movement

The nascent open data movement has often focused on the release of pre-existing information about things which are already routinely measured by public institutions. Advocates have pushed for the release of datasets under open licenses in machine-readable formats to facilitate widespread re-use – whether to develop new applications and services, or to facilitate new forms of journalism and advocacy. Datasets are often published via data portals, of which there are now hundreds around the world at local, regional, national and supranational levels. As well as opening up new datasets, some public institutions have implemented mechanisms to gather input and feedback on open data release priorities, such as:
  • Advisory panels and user groups – e.g. as the UK’s Open Data User Group (ODUG);
  • Dedicated staff – e.g. community management or “Chief Data Officer” positions;
  • User engagement channels – e.g. social media accounts, forums and mailing lists;
  • Data request mechanisms – e.g.’s dataset request service or the EU Open Data Portal’s “Suggest a Dataset” form;
  • Consultation processes – e.g. Open Government Partnership National Action Plans;
  • Solicitation for input around data standards – e.g. the US’s Federal Spending Transparency issue tracker on GitHub.
In principle these kinds of mechanisms could be used not just to inform priorities for the release of existing datasets – but also in order to facilitate engagement between institutions and civil society actors around what should be measured by the public sector and how. To use a metaphor, if data can be compared to photography, then might the open data movement play a role in intervening not just around access and circulation of snapshots taken by public institutions, but also around what is depicted and how it is shot?

Questions for Discussion

We would like to catalyse discussion and gather input about how to increase civil society engagement around the data revolution and questions about what should be measured and how. To this end, we invite advocacy groups, journalists, public institutions, data users, researchers and others to respond to the following questions.
What Can Civil Society Groups Do?
  • What can civil society organisations do to engage with the data revolution?
  • What role might the nascent open data movement play in mediating between civil society organisations and public institutions around what should be measured?
  • What opportunities does the data revolution present for civil society organisations?
  • What are the best examples of democratic interventions to change, advocate or create new forms of measurement (both present and past)?
  • What are the biggest obstacles to greater civil society engagement with the data revolution? How might these be addressed?
  • Which kinds of transnational challenges and issues (e.g. climate change, tax base erosion) are currently inadequately dealt with by national data infrastructures?
  • What areas might new kinds of measurement make the biggest difference, and how?
  • What factors are most important in ensuring that data leads to action?
  • What might civil society groups do to flag potential risks and unwanted consequences of data infrastructures as well as their benefits?
What Can Public Institutions Do?
  • What can public institutions do to better understand the interests and priorities of civil society organisations around what should be measured?
  • Are there examples of where open data initiatives have facilitated significant changes to existing datasets, or the creation of new kinds of datasets?
  • Which kinds of mechanisms might be most effective in understanding and responding to the interests of civil society organisations around what is measured and how?
  • What are the biggest obstacles to public institutions responding more effectively to the data needs and interests of civil society groups? How might these be addressed?

How to Respond

We welcome responses on these and other topics via the channels below:

  1. In this context we understand data infrastructures as composites of technical, legal and social systems (e.g. software, laws, policies, practices, standards) involved in the creation and management of data. 
  2. See: Gray, J. & Davies, T (2015) “Fighting Phantom Firms in the UK: From Opening Up Datasets to Reshaping Data Infrastructures?”. Working paper available at: 
  3. See: Bruno, I., Didier, E., and Vitale, T. (eds) (2014) Statistics and Activism. Special issue of Partecipazione e conflitto. The Open Journal of Sociopolitical Studies. Available at: