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Harnessing open data for agricultural business opportunities in the DRC: Open Data Day 2020 report

- June 15, 2020 in Democratic Republic of the Congo, Open Data Day, Open Data Day 2020

On Saturday 7th March 2020, the tenth Open Data Day took place with people around the world organising over 300 events to celebrate, promote and spread the use of open data. Thanks to generous support from key funders, the Open Knowledge Foundation was able to support the running of more than 60 of these events via our mini-grants scheme This blogpost is a report from Young Professionals for Agricultural Development (YPARD) in the Democratic Republic of the Congo who received funding from the Foreign and Commonwealth Office to help young and female agricultural entrepreneurs explore how they can use open data to create new businesses. This blogpost is published in French. Open Knowledge Foundation en tant qu’institution qui prône les données ouvertes a sélectionné une soixantaine d’organisations à travers le monde pour bénéficier du small grant en vue d’organiser la journée d’#OpenDataDay le 7 mars. Et, Young Professionals for Agricultural Development (YPARD/DRC) est parmi les 67 organisations bénéficiaire de ce fonds.  Opendata : une opportunité pour l’agrobusiness en RDC C’est sous ce thème que @ypard_rdc a organisé en date du 07 mars 2020, une séance d’information  et de sensibilisation auprès de 25 jeunes réunis au bureau @HabariRDC avec l’appui de #OpenKnowledgeFoundation. L’accès libre des données surtout agricoles est un sujet d’actualité à l’ère du numérique où des questions d’ordre mondial s’impose avec acuité. Le besoin en partage des nouvelles solutions est une nécessité d’autant plus il facilite un large éventail d’informations liées à la productivité agricole, à la maitrise des conditions météorologiques, au partage des innovations et offre une meilleure opportunité dans le domaine de l’entrepreneuriat agricole selon Eden Mvuenga, un des orateurs du jour. Pour Lisette Ntumba, une jeune entrepreneure et membre d’YPARD RDC : “Les données ouvertes restent importantes pour nous jeunes entrepreneurs agricoles qui investissent dans la transformation des fruits car, elles permettent de mieux s’outiller en termes d’informations sur les emballages, les qualités nutritionnelles et certaines données utiles sur la transformation des fruits.” Il sied de noter qu’il y a toujours un lien entre l’agrobusiness et accès libre aux données agricoles ouvertes; et plusieurs portails ainsi que plateformes en ligne offrent des possibilités d’accès aux données agricoles a renchérit Eden Mvuenga. Par ailleurs, l’internet reste incontournable comme moyen d’accès aux données ouvertes.  Pour aider les jeunes à mieux comprendre les concepts clés sur Open Data ainsi que la mission de Open Knowledge Foundation et de Global Open Data for Agriculture and Nutrition (GODAN), les participants ont dû échanger sur les critères fondamentaux qui caractérisent une donnée ouverte à savoir : l’accessibilité, la disponibilité ; la redistribution et la réutilisation Avec des exemples à l’appui, les jeunes ont partagé leurs expériences en matière d’accès aux données bien que butés à certaines difficultés telles que l’absence d’ouverture et/ou libéralisation des données agricoles au niveau des institutions étatiques via un portail gouvernemental des données ouvertes, le manque d’informations dans ce domaine d’Open Data.  Ainsi, comme l’a noté Marlene Kabemba, participante à la session d’OpenDataDay, l’accès aux données ouvertes est une bonne opportunité surtout qu’YPARD RDC s’y attèle depuis plusieurs années quoique les Open Data ont encore du chemin à faire  en  RDC, c’est ainsi qu’il s’avère impérieux d’en faire la promotion en vue de leur intégration dans les sphères étatiques et surtout celles en charge des jeunes pour que ces derniers s’offrent les chances de voir leurs projets réussir grâce à des informations ouvertes et à libre accès.   Avant de conclure la journée, plusieurs jeunes ont proposé à YPARD RDC de penser à créer OpenDataRDC (une structure qui s’occuperait uniquement de la promotion des données ouvertes, libres et accessibles en RDC).

Promoting open data to journalists and artists in the DRC: Open Data Day 2020 report

- April 24, 2020 in Democratic Republic of the Congo, Open Data Day, Open Data Day 2020

On Saturday 7th March 2020, the tenth Open Data Day took place with people around the world organising over 300 events to celebrate, promote and spread the use of open data. Thanks to generous support from key funders, the Open Knowledge Foundation was able to support the running of more than 60 of these events via our mini-grants scheme This blogpost is a report by Laetitia Ndeke from BloGoma in the Democratic Republic of the Congo who received funding from Mapbox to partner with Lumumba Lab and Collectif24 to increase young people’s knowledge of open data. A group of young people from different walks of life gather in a room with white walls, attentively looking at the projector screen. From civil society organisation representatives to journalists, artists and more, their hands are frantically writing on notebooks, trying to catch up with the presentations. The presenter is showing them examples of how open data has been used in other countries to empower citizen actions for their communities. The conference is taking place at the cultural centre Yole!Africa, the regional hub of artistic creativity and cultural exchange. For years, the Democratic Republic of the Congo has been hailed for its potential to contribute to the development of the whole African continent. But this is also a country which has known decades of violent armed conflicts in its eastern part. The NGO International Rescue Committee labelled it as the deadliest conflict since World War II. Billions of US dollars have been poured into the country either as a financial support to the government or as humanitarian aid with NGOs.  At the same time, a number of factors are creating a real opportunity to empower communities to take calculated actions that could transform their lives. The first factor to consider is the penetration of mobile phones, smartphones and access to internet that is astoundingly increasing in DRC. The second one is the wind of “startups” and “social innovation hubs” currently blowing across the African continent. Adding this to the current dynamic of advocacy organisations and youth participation platforms, there has never been a perfect time to mobilise around open data. That’s exactly what motivated the community of bloggers from Goma – BloGoma, the Lumumba Lab and Collectif24 – to organise the conference mentioned in the introduction. During the two-hour exchange, the first speaker, Innocent Buchu, a researcher, blogger and journalism teacher at Goma University, introduced participants to basic notions of open data, giving them a broad understanding of what data is and different types of data. Then, came the second speaker, Blaise Ndola, the head of BloGoma, who talked about concrete ways data can transform lives of ordinary citizens. With examples of initiatives from other African countries that have started opening their data, making it available and digestible to the general public, he showed how locals could use such an information in their daily life. After a series of questions and answers, the speakers encouraged participants to commit to promoting open data. The first step, of course, educating oneself about the topic and then using the knowledge in coordinated initiatives with other actors. Seventeen participants accepted to volunteer time and resources for future open data related activities. The next task for this group is now to identify needs that could met with open data without generating privacy or data protection issues.