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EU Council backs controversial copyright crackdown

- April 15, 2019 in copyright, eu, Featured, Internet, News, Policy

The Council of the European Union today backed a controversial copyright crackdown in a ‘deeply disappointing’ vote that could impact on all internet users. Six countries voted against the proposal which has been opposed by 5million people through a Europe-wide petition – Italy, Luxembourg, Netherlands, Poland, Finland and Sweden.
Three more nations abstained, but the UK voted for the crackdown and there were not enough votes for a blocking minority. The proposal is expected to lead to the introduction of ‘filters’ on sites such as YouTube, which will automatically remove content that could be copyrighted. While entertainment footage is most likely to be affected, academics fear it could also restrict the sharing of knowledge, and critics argue it will have a negative impact on freedom of speech and expression online. EU member states will have two years to implement the law, and the regulations are still expected to affect the UK despite Brexit. The Open Knowledge Foundation said the battle is not over, with the European elections providing an opportunity to elect ‘open champions’. Catherine Stihler, chief executive of the Open Knowledge Foundation, said:
“This is a deeply disappointing result which will have a far-reaching and negative impact on freedom of speech and expression online. The controversial crackdown was not universally supported, and I applaud those national governments which took a stand and voted against it. We now risk the creation of a more closed society at the very time we should be using digital advances to build a more open world where knowledge creates power for the many, not the few.

But the battle is not over. Next month’s European elections are an opportunity to elect a strong cohort of open champions at the European Parliament who will work to build a more open world.”

EU copyright vote a ‘massive blow’ for internet users

- March 26, 2019 in copyright, eu, Featured, Internet, News, Policy

MEPs have today voted to press ahead with a controversial copyright crackdown in a ‘massive blow’ for all internet users. Despite a petition with over 5 million signatures and scores of protests across Europe attended by tens of thousands of people, MEPs voted by 348 to 274 in favour of the changes. It is expected to lead to the introduction of ‘filters’ on sites such as YouTube, which will automatically remove content that could be copyrighted. While entertainment footage is most likely to be affected, academics fear it could also restrict the sharing of knowledge, and critics argue it will have a negative impact on freedom of speech and expression online. EU member states will have two years to implement the law, and the regulations are still expected to affect the UK despite Brexit. Catherine Stihler, chief executive of the Open Knowledge Foundation, said:
“This vote is a massive blow for every internet user in Europe. MEPs have rejected pleas from millions of EU citizens to save the internet, and chose instead to restrict freedom of speech and expression online. We now risk the creation of a more closed society at the very time we should be using digital advances to build a more open world where knowledge creates power for the many, not the few.

But while this result is deeply disappointing, the forthcoming European elections provide an opportunity for candidates to stand on a platform to seek a fresh mandate to reject this censorship.”

Final copyright vote: MEPs must choose to save the internet

- March 26, 2019 in copyright, eu, Featured, Internet, News

MEPs will today vote on a controversial copyright crackdown that could restrict internet freedoms for millions of people. After years of negotiation, the final vote will be held on reforms that could result in automatic ‘upload filters’ which restrict what can be posted on social media platforms like YouTube. More than 5.1million people have signed a petition to ‘save the internet’, and scores of protests attended by tens of thousands of people were held across Europe at the weekend. While entertainment footage such as video game clips or copyrighted songs are most likely to be affected, academics fear it could also restrict the sharing of knowledge. The vote will be one of the last major decisions taken by MEPs before the European elections, and possibly the last by the UK’s MEPs ahead of Brexit. Over 120 MEPs have publicly pledged to vote against the crackdown, but that includes only three from the UK. Brexit does not offer an escape route from the changes, as any website that operates within the EU is likely to abide by the regulations. Catherine Stihler, chief executive of Open Knowledge International which campaigns for openness, said:
“If passed, this copyright crackdown will lead to a chilling effect on freedom of speech. It could change the web as we know it and restrict how we share research that could lead to medical breakthroughs or how we share facts to combat the spread of ‘fake news’. MEPs must choose to save the internet in this crucial vote. I particularly urge the UK’s MEPs to stand up and be counted while they still have a voice at the top table, as this will affect everyone in the UK even after Brexit. We must use digital advances for the public good and help build a more open world, not create a more closed society.”

Catherine Stihler was MEP for Scotland until January 2019. As an MEP, she was vice-chair of the European Parliament’s consumer protection committee and led the fight against the proposals. More background information on the proposal is available here:

World Wide Web faces real dangers as it turns 30

- March 12, 2019 in Featured, Internet, Open Knowledge International

This article was originally published in The Scotsman. Sir Tim Berners-Lee’s invention of the world wide web has transformed modern life, but more work must be done to ensure it continues to be a force for good, writes Catherine Stihler. At the giant research laboratory in a suburb of Geneva, the innovative ideas produced by the scientists were stored on multiple, incompatible, computers. It was the year 1989, and one British worker at CERN decided to write a short document called “Information Management: A Proposal”. Tim Berners-Lee wrote: “Many of the discussions … end with the question – ‘Yes, but how will we ever keep track of such a large project?’ This proposal provides an answer to such questions.” In simpler terms, his theory addressed this idea: “Suppose all the information stored on computers everywhere were linked.” This vision of universal connectivity was produced 30 years ago today, and by 1991 it became the World Wide Web. Within just a few years, the web became something that wasn’t restricted to computer scientists alone, with the computers in libraries, universities and eventually people’s homes, fundamentally changing our lives. Over three decades, there has been a long list of extraordinary achievements, culminating in a world where we can now access the web from phones in our pockets, the TVs in our living rooms and the watches on our wrists. To mark the 30th anniversary, web founder Sir Tim Berners-Lee is taking a 30-hour trip, starting at CERN in Switzerland, travelling via London and finishing in Lagos. Throughout, he will be participating in a #web30 Twitter feed that will highlight significant moments in the web’s history. Former Vice-President Al Gore will recall the passing of the High Performance Computing Act in 1991, also called the Gore Bill, which promoted cooperation between government, academia, and industry. It helped fund work which led to the creation of the Mosaic web browser – a key moment as browsers are how we access the World Wide Web. In 1995, Microsoft launched Internet Explorer – a platform still familiar to millions of people around the world. There will also be a fun side to the celebrations, such as the moment the world was first introduced to ‘grumpy cat’. For me, as chief executive of Open Knowledge International, there are several key moments that I believe deserve to be remembered. Our role is to help governments, universities, and civil society organisations reach their full potential by providing them with skills and tools to publish, use, and understand data. We deliver technology solutions, enhance data literacy, provide cutting-edge research and mobilise communities to provide value for a wide range of international clients. In 2005 we created the Open Definition, the gold standard for open data which remains in place to this day. Two years later, our founder Rufus Pollock launched the Comprehensive Knowledge Archive Network, or CKAN as it is known. It’s a registry of open knowledge packages and projects — be that a set of Shakespeare’s works, the voting records of MPs, or 30 years of US patents. It is now used across the world, including the site where you can find data published by central government, local authorities and public bodies in the UK to help designers build products and services. Another key moment which deserves to be celebrated came in July 2009 when a set of principles to promote open science were written down in a pub called the Panton Arms in Cambridge – the Panton Principles. Among those present was Rufus Pollock. When open data becomes useful, usable and used – when it is accessible and meaningful and can help someone solve a problem – that’s when it becomes open knowledge. It can make powerful institutions more accountable, while vital research can help us tackle challenges such as poverty, disease and climate change. All this would not have been possible without the invention of the World Wide Web. Today, however, we are at a crossroads. While the web has been a force for good, it has also allowed for the spread of fake facts and disinformation. Political earthquakes around the globe have led to the rise of populism, and people are uncomfortable about the amount of power held by some giant tech companies like Facebook and Google. The challenge for the next 30 years is to build a digital economy for the many, based on the principles of fairness and freedom. The web provides the opportunity to empower communities, and we must seize that opportunity and ensure that digital advances are used for the public good. So attempts to build a more closed society must be addressed. One example of that will come later this month when the European Parliament votes on a controversial copyright crackdown that threatens the future of the internet. If passed, it could lead to the automatic removal of legal online content which will have a chilling effect on freedom of expression. That’s why one of Open Knowledge International’s five demands for candidates standing in this year’s European elections is a public pledge to oppose the contentious ‘Article 13’ of these copyright reforms. We also want candidates to support improved transparency measures at social media companies like Facebook to prevent the spread of disinformation and fake news; champion ‘responsible data’ to ensure that data is used ethically and legally; back efforts to force governments and organisations to use established and recognised open licences when releasing data or content; and push for greater openness in their country, including committing to domestic transparency legislation. Sir Tim Berners-Lee’s invention has transformed our world, but the task is to ensure that it continues to transform our world for the better – and that falls to all of us. Let’s make the next 30 years of the digital era one of fairness, freedom and openness for all.

EU’s chilling copyright crackdown an ‘attack on openness’

- February 14, 2019 in copyright, eu, Internet, News

EU negotiators have struck a deal over copyright reform that is an ‘attack on openness’, the new chief executive of Open Knowledge International has warned. Catherine Stihler, a former MEP and vice-chair of the European Parliament’s consumer protection committee, said the changes will restrict internet freedoms for millions of users. The agreement will require platforms such as Youtube, Twitter or Google News to take down user-generated content that could breach intellectual property and install filters to prevent people from uploading copyrighted material. That means memes, GIFs and music remixes may be taken down because the copyright does not belong to the uploader. It could also restrict the sharing of vital research and facts, allowing ‘fake news’ to spread. The proposed changes will now head to the European Parliament for a vote among all MEPs in March or April. Open Knowledge International is a non-profit organisation which fights for open data and helps groups access and use data to address social problems. Catherine Stihler, chief executive of Open Knowledge International, said:
“This deeply disappointing deal is an attack on openness. The copyright crackdown will lead to a chilling effect on freedom of speech across the EU. We want people to be empowered to build, share and reuse their own data and content freely and openly, and this move goes against that principle. It does not enhance citizens’ rights, and could lead to Europe becoming a more closed society – restricting how we share research that could lead to medical breakthroughs or how we share facts to combat the spread of ‘fake news’. I urge MEPs to vote down this proposal and fight for a future where our world is more open.”

For more information on how you can help save your internet, you can visit or sign the online petition along with millions of others.

OKBR marca presença no III Encontro Brasileiro de Governo Aberto

- December 11, 2018 in acesso à informação, ciência aberta, colaboração, Conhecimento Livre, Dados Abertos, Destaque, governo aberto, Internet, Jornalismo de dados, Lei de acesso à informação, Open Knowledge Brasil, sociedade civil, transparência

Nos dias 3 e 4 de dezembro foi realizada a terceira edição do Encontro Brasileiro de Governo Aberto, que tem por objetivo debater e trocar experiências sobre os desafios para a promoção de transparência, participação, prestação de contas e novas tecnologias no Brasil. Além da Open Knowledge Brasil, as organizações Agenda Pública, Artigo 19,, Fast Food da Política, Fórum de Gestão Compartilhada, Imaflora, Ministério da Transparência e Controladoria Geral da União, Controladoria Geral do Município de de São Paulo e São Paulo Aberta também ficaram responsáveis pela realização do evento. Durante o evento, membros da Open Knowledge estiveram presentes em debates sobre a Lei de Acesso à Informação, jornalismo de dados e ciência aberta.

Privacidade e acesso à informação são debatidos em mesa do III Encontro Brasileiro de Governo Aberto

Na conversa sobre as fronteiras entre acesso à informação e privacidade, os debatedores apresentaram casos concretos que exemplificam a importância de trazer esses dois tópicos para o mesmo debate. Renato Morgado, gerente de políticas públicas do Imaflora, falou da necessidade de abrir o CPF no Cadastro Ambiental Rural para o cruzamento dessa base de dados. Discutiu-se a questão dos limites dos sigilos comercial e fiscal frente ao interesse público de algumas informações. Camille Moura, pesquisadora da Open Knowledge, falou do Queremos Saber, plataforma lançada no último mês com o apoio da organização, que assegura a privacidade de quem utiliza a LAI. Além deles, participaram da mesa Eduardo Nogueira, auditor do TCU, e Kátia Brasil, diretora da agência de jornalismo Amazônia Real.

Natália Mazotte, Luiz Fernando Toledo e Bruna Santos discutem jornalismo de dados em mesa do III Encontro Brasileiro de Governo Aberto

Já Natália Mazotte, diretora da OKBR, debateu alfabetização em dados com Bruna Santos, diretora de conhecimento e inovação da Comunitas, e Luiz Toledo, repórter do Estadão Dados. Os participantes abordaram os principais desafios e as estratégias utilizadas para levar letramento em dados a públicos não técnicos, como jornalistas e membros de organizações sociais. “As estratégias de abertura de dados e mobilização em prol de mais transparência pública precisam passar por pensar os usuários dos dados. Diminuir a brecha de letramento de dados entre atores da sociedade civil e nos próprios órgãos governamentais é essencial para que as políticas de governo aberto sejam realmente efetivas”, afirmou Natália. Ainda tivemos a participação de Neide de Sordi, conselheira da organização, na mesa sobre ciência aberta e livre acesso às publicações e aos dados de pesquisas. Segundo ela, é possível aproveitar a expansão do acesso à Internet para também expandir o acesso online e sem limitações às publicações de pesquisa e seus dados brutos, estimulando o uso de formatos e licenças abertas. Você pode ver a íntegra de todas as transmissões que foram feitas durante o encontro na página São Paulo Aberta. Flattr this!

Catherine Stihler é a nova diretora executiva da Open Knowledge Internacional

- December 5, 2018 in colaboração, Conhecimento Livre, Dados Abertos, Internet, OKF, Open Knowledge Internacional

Catherine Stihler foi nomeada como a nova CEO da Open Knowledge Internacional. Stihler tem anos de experiência na criação e compartilhamento de conhecimento no cenário global. Ela se juntará à equipe da OKI em fevereiro e deixará o parlamento europeu no final de janeiro, após uma extraordinária carreira de quase 20 anos na elaboração de políticas da União Europeia. Catherine foi deputada da Escócia desde 1999, onde vive com o marido e os filhos pequenos. Nesta função, foi vice-presidente da Comissão do Mercado Interno e da Proteção dos Consumidores do Parlamento Europeu e foi a autora de relatórios e opiniões influentes que moldaram a política da UE. Ela também é ex-reitora da Universidade de St. Andrews – onde recebeu um doutorado honorário no início deste ano. Ela trabalhou em política digital, priorizando o mercado único digital, habilidades digitais, proteção de dados on-line para cidadãos, reforma dos direitos autorais para apoiar as liberdades da Internet e o papel da Inteligência Artificial e da automação.

Catherine Stihler | Crédito: European Parliament audiovisual

“Estou adorando novos desafios e oportunidades com a Open Knowledge International. Habilidades digitais e uso de dados sempre foram uma paixão pessoal, e estou ansiosa para ajudar grupos em todo o mundo a criar e compartilhar conhecimento aberto, e encorajar a próxima geração a entender que informação é poder que pode ser usada para lidar com a pobreza e outras desafios sociais ”, disse Catherine. Já Tim Hubbard, presidente da diretoria da Open Knowledge International, afirmou: “Estamos muito felizes em dar as boas vindas à Catherine ao nosso time. Ela tem anos de experiência na formulação de políticas e no uso de evidências e abertura para ajudar a enfrentar desafios globais, como mudanças climáticas, liberdades na internet e saúde pública. Catherine demonstrou capacidade de reunir pessoas, construir coalizões e confiar em um mundo que realmente precisa disso. Ela traduziu conhecimentos complicados e técnicos sobre habilidades digitais, direitos autorais e inteligência artificial para ajudar a moldar a política europeia, fazendo uma diferença real e duradoura para centenas de milhões de pessoas. Seu dinamismo, energia e comprometimento serão inestimáveis para o movimento aberto quando enfrentarmos os novos desafios do século 21”. Flattr this!

Como foi o #OpenDataDay2018 em Maceió e em Porto Alegre

- March 8, 2018 in colaboração, Conhecimento Livre, Dados Abertos, Eventos, governo, Internet, Jornalismo de dados, Lei de acesso à informação, Open Data Day, Open Knowledge Brasil, sociedade civil, transparência

Neste ano, o Open Data Day (Dia de Dados Abertos), celebrado no dia 3 de março, contou com 406 eventos registrados (segundo o mapa oficial do ODD). Para nós, da OKBR, essa iniciativa representa muito: é uma oportunidade verdadeira e prática para que pessoas do mundo inteiro possam ensinar e aprender sobre dados abertos. Significa fazer com que elas se empoderem e saibam mais que é possível tornar a sociedade mais transparente. Isso impulsiona a gente, o nosso trabalho. No Brasil, o dia contou com eventos em 9 cidades. Pra você ter o gostinho de como foi, Thiago Ávila, especialista em Transparência e Governo Aberto e orientador da equipe organizadora, conta um pouco sobre o ODD em Maceió (AL); e Marlise Brenol, professora da UFRGS e uma das organizadoras do evento, e Irio Musskopf, da equipe do Programa Ciência de Dados para Inovação Cívica da OKBR e fundador da Operação Serenata de Amor, dividem relatos sobre a edição em Porto Alegre (RS) do evento.   EM MACEIÓ (AL) O Open Data Day Maceió, ao contrário dos demais eventos, começou no dia 2 de março, seguindo até o dia 3. Representantes da academia, governo e setor privado interagiram em discussões sobre o uso de dados abertos para negócios e melhoria do cotidiano das pessoas. Thiago Ávila, especialista em Transparência e Governo Aberto, abriu o evento explicando o que são os dados abertos. Na palestra, ele apresentou conceitos e diversas bases de dados abertas disponíveis no Brasil e no mundo. Na sequência, as Secretarias de Planejamento e de Fazenda de Alagoas apresentaram suas bases de dados abertas. A SEFAZ disponibiliza APIs sobre os preços dos produtos comercializados nos estabelecimentos comerciais de Alagoas, dados sobre situação do contribuinte, dentre outros dados disponíveis no site ( Já a SEPLAG, além de coordenar o Portal Estadual de Dados Abertos em Alagoas (, abriu os dados do Guia de Serviços do Governo de Alagoas  (, plataforma que cataloga os serviços governamentais. O encontro contou com palestras que preparam os participantes para um Hackathon – maratona de desenvolvimento de soluções baseados em dados abertos. Teve palestra sobre ferramentas de consumo de dados abertos, como as Qlikview, Qliksense e Pentaho. E a oficina de Modelo de Negócio com Canvas e de Raspagem de Dados, com a ferramenta Webscrapy. A equipe TurAdvise, formada por professores e alunos do Instituto Federal de Alagoas, venceu o hackathon. A aplicação tem como objetivo, a partir da base de dados abertos de atrativos turísticos de Alagoas, associar aos estabelecimentos que ofertam produtos e serviços nestes equipamentos, proporcionando um conhecimento especializado da oferta turística em Alagoas bem como incentivando os comerciantes a melhorarem os dados que informam a Secretaria da Fazenda – tais dados serão usados para melhorar a sua visibilidade no aplicativo.   EM PORTO ALEGRE (RS) Em Porto Alegre, o ODD contou com troca de conhecimentos sobre transparência pública como ferramenta para a democracia. O encontro aconteceu na sede da Unisinos e teve a participação de 65 pessoas interessadas na publicidade dos dados governamentais em ano eleitoral. Têmis Limberger, professora da Unisinos e procuradora do Ministério Público Estadual, foi a primeira a se apresentar. Ela deu uma aula sobre a Lei de Acesso à Informação e avaliação de transparência governamental:  “O que é a Lei de Acesso à Informação (LAI) e como ela se compara com o resto do mundo? Criação de rankings globais de transparência. Por que normalmente vemos países nórdicos no topo de qualquer ranking? Suécia, por exemplo, teve a sua própria LAI criada em 1266. Não é à toa que a Operação Serenata de Amor foi nomeada a partir de um caso de corrupção sueco.” “A compreensão da lei ajuda a cobrar e fiscalizar a adaptação dos órgãos públicos aos preceitos exigidos pela norma como publicação de um site interativo, disponibilidade de serviço de atendimento ao cidadão e fornecimento dos dados em formatos legíveis por máquinas”, diz Marlise Brenol, professora da UFRGS e uma das organizadoras do evento. Para falar sobre esse tema, o evento contou com a participação da Liliana Barcellos, subchefe de Ética da Casa Civil, e  Francine Ledur, auditora pública externa do TCE-RS. O governo do Rio Grande do Sul lançou recentemente o seu próprio site de dados abertos e reuniu coleções de dados de pesquisas realizadas pela Fundação de Economia e Estatística e outras do portal de transparência do Estado. Francine mostrou o estudo do TCE-RS que avalia a adaptação dos 497 municípios gaúchos à lei e o papel educador e orientador que  o tribunal de contas desempenha para garantir a inclusão dos dados por prefeituras. Em 2012, metade das Câmaras municipais não tinha site. Com uma metodologia que classifica cada Câmara em 80 critérios, a força-tarefa para avaliar os municípios vem alcançando melhorias a cada ano. Um auditor avalia o mesmo critério em todos os municípios para garantir que saberá como comparar entre um e outro. Francine fez dois pedidos à comunidade: – Fazer um fork do Plone para prefeituras, isto é, clonar a ferramenta para que cada uma delas possa utilizá-la de seu modo. O TCE-RS pode ajudar definindo o que é necessário em cada site; – Automatizar avaliação. Da mesma forma que temos sites para avaliar em diversos critérios a acessibilidade de um site e mostrar como as deficiências podem ser corrigidas, a ideia é criar isso para sites de Câmaras municipais. O uso de dados abertos no jornalismo também foi discutido. Em mesa mediada por Luciana Mielniczuk*, professora de jornalismo da UFRGS, os jornalistas Juliana Bublitz, do jornal Zero Hora, Livia Araújo, do Jornal do Comércio, e Francisco Amorin, da UFRGS e UniRitter, relataram suas experiências com o uso de dados abertos e portais de transparência na elaboração de notícias. Para acompanhar mais anotações do evento em Porto Alegre, confira o texto do Irio Musskopf.   E QUE VENHA ODD 2019 A Open Knowledge Brasil espera que no próximo ano, cada vez mais pessoas possam participar do Open Data Day, tornando a discussão sobre dados abertos ainda mais eficiente no país! *Luciana Mielniczuk faleceu no início desta semana. Nossos sentimentos a seus familiares, amigos e alunos. Flattr this!

Requiem for an Internet Dream

- December 12, 2017 in Internet, open, Open/Closed

The dream of the Internet is dying. Killed by its children. We have barely noticed its demise and done even less to save it. It was a dream of openness, of unprecedented technological and social freedom to connect and innovate. Whilst expressed in technology, it was a dream that was, in essence, political and social. A dream of equality of opportunity, of equality of standing, and of liberty. A world where anyone could connect and almost everyone did. No-one controlled or owned the Internet; no one person or group decided who got on it or who didn’t. It was open to all. But that dream is dying. Whilst the Internet will continue in its literal, physical sense, its spirit is disappearing. In its place, we are getting a technological infrastructure dominated by a handful of platforms which are proprietary, centralized and monopolized. Slowly, subtly, we no longer directly access the Net. Instead, we live within the cocoons created by the Internet’s biggest children. No longer do you go online: you go on Facebook or you Google something. In those cocoons we seem happy, endlessly-scrolling through our carefully curated feeds, barely, if ever, needing to venture beyond those safe blue walls to the Net beyond. And if not on Facebook, we’ll be on Google, our friendly guide to the overwhelming, unruly hinterlands of the untamed Net. Like Facebook, Google is helpfully ensuring that we need never leave, that everything is right there on its pages. They are hoovering up more and more websites into the vastness that is the Googleplex. Chopping them up and giving them back to us in the bite-sized morsels we need. Soon we will never need to go elsewhere, not even to Wikipedia, because Google will have helpfully integrated whatever it was we needed; the only things left will be the advertisers who have something to sell (and who Google need to pay them). As the famous Microsoft mantra went: embrace, extend, extinguish. Facebook, Google, Apple and the like have done this beautifully, aided by our transition back from the browser to the walled garden of mobile. And this achievement is all the more ironic for its unintended nature; if questioned, Facebook and Google would honestly protest their innocence. Let me be clear, this is not a requiem for some half-warm libertarianism. The Internet is not a new domain, and it must play by laws and jurisdictions of the states in which it lives. I am no subscriber to independence declarations or visions of brave new worlds. What I mourn is something both smaller and bigger. The disappearance of something rare and special: proof that digital was different, that platforms at a planetary scale could be open, and that from that magical combination of tech and openness something special flowed. Not only speech and freedom of speech, but also innovation and creativity in all its wondrous fecundity and generous, organized chaos on a scale previously unimagined. And we must understand that the death of this dream was not inevitable. It is why I hesitate to use the word dream. Dreams always fade in the morning; we always wake up. This was not so much a dream as possibility. A delicate one, and a rare one. After all, the history of technology and innovation is full of proprietary platforms and exclusive control — of domination by the one or the few. The Internet was different. It was like language: available to all, almost as a birthright. And in the intoxicating rush of discovery we neglected to realise how rare it was. What a strange and wonderful set of circumstances had caused its birth: massive, far-sighted government investment at DARPA, an incubation in an open-oriented academia, maturity before anyone realised its commercial importance, and its lucky escape in the 1990s from control by the likes of AOL or MSN. And then, as the web took off, it was free, so clearly, unarguably, and powerfully valuable for its openness that none could directly touch it. The Internet’s power was not a result of technology but of a social and political choice. The choice of openness. The fact that every single major specification of how the Internet worked was open and free for anyone to use. That production grade implementations of those specifications were available as open software — thanks to government support. That a rich Internet culture grew that acknowledged and valued that openness, along with the bottom-up, informal innovation that went with it. We must see this, because even if it is too late to save the Internet dream, we can use our grief to inspire a renewed commitment to the openness that was its essence, to open information and open platforms. And so, even as we take off our hats to watch the Internet pass in all its funereal splendour, in our hearts we can have hope that its dream will live again.

Dados Conectados

- November 20, 2017 in dados, Dados Abertos, Destaque, Internet, linked data, W3C

Por Thiago Ávila* Vamos começar este artigo analisando a figura 01, extraída do site [1], que mostra a ocorrência de catálogos de dados abertos no mundo:

Figura 01 – Distribuição dos catálogos de dados abertos governamentais no mundo [1]

Hummm … 200 catálogos na Europa, 140 na América do Norte, 22 na América do Sul, 23 na África, 21 na Ásia e 15 na Oceania. Tudo bem. E como fazer para responder algumas questões relevantes como:
  • Quais os dados disponíveis sobre ocorrência de doenças no hemisfério sul ?
  • Ou ainda, quais as ocorrências de determinado tipo de crime nestes países ?
  • Quantas escolas foram abertas desde 2008 em cada país que possua um catálogo de dados ?
Como se tratam de catálogos de dados abertos, provavelmente, para tentar responder a pelo menos uma dessas perguntas será preciso acessar os 424 catálogos, buscar em cada um deles o dado desejado, fazer o download de cada conjunto de dado, padronizar o formato de dados, metadados, levar para uma ferramenta de extração, tratamento de carga de dados (ETL), construir uma consulta para depois ter um resultado. Muito esforço, não? E deixando a coisa um pouco mais complexa, se a licença de uso de um conjunto de dados impedir que esse dado seja cruzado com outro dado, ou ainda, se o formato disponibilizado seja proprietário ou um formato de baixa qualidade, como o PDF? Provavelmente você ficará sem responder as suas perguntas. A web que conhecemos atualmente é a web dos documentos onde são priorizados e disponibilizados páginas HTML, arquivos de diversos formatos, como planilhas, documentos de texto, mapas, coordenadas geográficas, animações, conteúdo multimídia, etc. Acontece que os dados, mesmo que estejam disponíveis em formatos abertos, para serem acessíveis primeiro é preciso encontrar o arquivo que armazena os dados, para aí sim, acessar cada dado, pois, em sua maioria são formatos não estruturados e são adequados para facilitar o acesso e leitura para humanos e não são compreensíveis por máquina [2]. Considerando situações corriqueiras como essa, o World Wide Web Consortium – W3C tem desenvolvido muitos esforços para não apenas estabelecer os padrões da internet global, mas para a oferta de dados na Web, como já apresentamos no post anterior. E como seria se pudéssemos acessar diretamente os dados disponíveis na web, mediante consultas a servidores de dados? Consultas que acessem dados de diversas origens, espalhados ao longo do mundo e ainda, obtendo não apenas os dados, mas a semântica relacionada a eles?  Buscando construir esta web dos dados que, dentre outras muitas coisas, resolvem aos problemas corriqueiros do início do artigo que ao longo destes esforços e pesquisas desenvolvidas pelo W3C, Tim Berners-Lee (ele mesmo, o mesmo cara que inventou a Web) propôs um conceito muito promissor que são os Dados Conectados, do termo em inglês, Linked Data [3]. Em definição, Linked Data se resume ao conjunto de boas práticas para a publicação de dados na web. Linked Data define princípios para a publicação e consumo dos dados e os classificam de acordo com sua disponibilidade, acesso, estruturação e conexão [2]. Assim como a web do hipertexto, a web dos dados é construída a partir de documentos na web, porém, diferentemente da web do hipertexto, onde os links são âncoras que relacionam uma página web a outra (ou a um arquivo), na web dos dados, os links são apontados para os dados que são descritos por um framework de recursos, conhecido como RDF (Resource Description Framework). Além disso, cada dado é identificado por um identificador universal – URI (Universal Resource Identifier) e ainda, podem ser acessados mediante uma linguagem de consulta que é o SPARQL (SPARQL Protocol and RDF Query Language). Para um dado ser conectado, ele precisa obedecer aos quatro princípios para publicação [4]:
  1. Use URIs para definir coisas;
  2. Use HTTP URIs para que os dados possam ser encontrados por humanos e agentes na web;
  3. Quando um dado for solicitado através de HTTP URIs, fornecer todas as informações sobre o mesmo, em um formato de dados estruturados utilizando padrões como RDF e SPARQL;
  4. Incluir links para outras fontes de dados relacionados (usando URIs) para que seja possível obter mais informações.
A partir do conceito de Dados Conectados, algumas nações globais já estão considerando este novo paradigma e incentivando a sua produção e oferta. Países como o Reino Unido e os Estados Unidos da América já possuem uma boa oferta de dados em formato RDF nos seus catálogos de dados governamentais. Além disso, grandes projetos em escala global tem crescido a cada ano, como a DBPedia[5], que é a base de dados conectada a partir da Wikipedia ou a LODSpringer[6], que visa ofertar dados conectados sobre artigos, periódicos e conferências científicas editorados pela Springer. Enfim, sobre o Reino Unido já é possível responder a terceira pergunta do início deste artigo “Quantas escolas foram abertas desde 2008 em cada país que possua um catálogo de dados ?”. Basta executar a seguinte consulta SPARQL abaixo: PREFIX sch-ont: <> PREFIX xsd: <> SELECT ?school ?name ?date ?easting ?northing WHERE { ?school a sch-ont:School; sch-ont:establishmentName ?name; sch-ont:openDate ?date ; sch-ont:easting ?easting ; sch-ont:northing ?northing . FILTER (?date > “2008-01-01″^^xsd:date && ?date < “2009-01-01″^^xsd:date) } Nos próximos artigos, continuaremos apresentando o potencial, casos de uso, vantagens, limitações e muito mais sobre o universo dos Dados Conectados. Até a próxima!!!
  • Thiago Ávila é conselheiro consultivo da Open Knowledge Brasil.
  •  Estes artigos são oriundos de pesquisas científicas desenvolvidas no Núcleo de Excelência em Tecnologias Sociais (NEES), do Instituto de Computação da Universidade Federal de Alagoas (UFAL) e contam com a contribuição direta dos pesquisadores Dr. Ig Ibert Bittencourt (UFAL), Dr. Seiji Isotani (USP), e Armando Barbosa, Danila Oliveira, Judson Bandeira, Thiago Ávila e Williams Alcântara (UFAL).
[1] DataPortals. (2015). A Comprehensive List of Open Data Portals from Around the World. Open Knowledge Foundation. Acesso em: jul. 2015. Disponível em: [2] Bandeira, Judson; Alcantara; Williams;  Barbosa, Armando; Ávila, Thiago; Oliveira, Danila; Bittencourt, I. & Isotani, S. (2014). Dados Abertos Conectados. Jornada de Atualização em Tecnologia da Informação. Anais do III Simpósio Brasileiro de Tecnologia da Informação – SBTI 2014. [3]Berners-Lee, Tim (2006). Linked Data. W3C. Acesso em: jul. 2015. Disponível em: [4] Bizer, Christian; Hheath, Tom; Berners-Lee, Tim (2009). Linked data – the story so far. International Journal On Semantic Web And Information Systems, v. 5, n. 3, p. 1-22. [5] DBPedia – [6] Springer Linked Open Data – Texto publicado no site Thiago Ávila. Ele faz parte da série de artigos Dados abertos conectados. Flattr this!