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Announcing the winner of the Net Zero Challenge 2021

- April 27, 2021 in Net Zero Challenge, News, Open Data

Net Zero Challenge logo
Three months ago, the team at Open Knowledge Foundation launched a new project – the Net Zero Challenge – a global competition to identify, promote and support innovative, practical and scalable uses of open data that advance climate action.
We received over 80 applications from 40 different countries. Many of them were excellent.
From the applications, we chose a shortlist of five teams to compete in a live pitch contest event. Each team had three minutes to explain their project or concept, and up to seven minutes to take questions from the Panel of Experts and the live audience.
Watch the recording of the live event here.
Today we are pleased to announce the winner of the Net Zero Challenge 2021 is CarbonGeoScales – a framework for standardising open data for GHG emissions at multiple geographical scales. The project is built by a team of volunteers from France – supported by Data for Good and Open Geo Scales. You can check out their Github here.
The winning prize for the Net Zero Challenge is USD$1000 – which, we are told, will be spent on cloud storage.
A few days ago, we caught up with the team from CarbonGeoScales to learn about who they are, what they are doing and how their project uses open data to advance climate action.
Watch our interview with the CarbonGeoScales team here.
We would like to thank all the teams who competed in the Net Zero Challenge 2021 – especially the four other teams who were all shortlisted for the pitch contest. We are grateful to the Panel of Experts to taking the time to judge the contest – especially to Bonnie Lei from Microsoft’s AI for Earth – who joined at the last minute. Thanks also to Open Data Charter and the Open Data & Innovation Team at Transport for New South Wales for their strategic advice during the development of this project.
The Net Zero Challenge has been supported by our partners Microsoft and the UK Foreign, Commonwealth & Development Office.

Watch the Net Zero Challenge pitch contest

- April 19, 2021 in Events, Net Zero Challenge, Open Data

This week, five shortlisted teams took part in the final stage of the Net Zero Challenge – a global competition to identify, promote and support innovative, practical and scalable uses of open data that advance climate action. The five teams presented their three-minute project pitches to the Net Zero Challenge Panel of Experts, and a live audience. Each pitch was followed by a live Q&A. The winner of the pitch contest will be announced in the next few days. If you didn’t have the chance to attend the event in person, watch the event here (46.08.min) or see below for links to individual pitches. A full unedited video of the event is at the bottom of this page. Introduction – by James Hamilton, Director of the Net Zero Challenge Watch video here (4.50min) // Introduction Slide Deck  Pitch 1 – by Matt Sullivan from Snapshot Climate Tool which provides greenhouse gas emission profiles for every local government region (municipality) in Australia. Watch pitch video here (10.25min) // Snapshot Slide Deck Pitch 2 – by Saif Shabou from CarbonGeoScales which is a framework for standardising open data for green house gas emissions at multiple geographical scales (built by a team from France). Watch pitch video here (9.07min) // CarbonGeoScales Slide Deck Pitch 3 – by Jeremy Dickens. He presents Citizen Science Avian Index for Sustainable Forests a new bio monitoring tool that uses open data on bird observations to provide crucial information on forest ecological conditions (from South Africa). Watch pitch video here (7.03min)  // Avian Index – Slide Deck Pitch 4 – by Cristian Gregorini from Project Yarquen which is a new API tool and website to organise climate relevant open data for use by civil society organisations, environmental activists, data journalists and people interested in environmental issues (built by a team from Argentina). Watch pitch video here (8.20min) Pitch 5 – by Beatriz Pagy from Clima de Eleição which analyses recognition of climate change issues by prospective election candidates in Brazil, enabling voters to make informed decisions about who to vote in to office. Watch pitch video here (5.37min) // Clima de Eleição – Slide Deck Concluding remarks – by James Hamilton, Director of the Net Zero Challenge Watch video here (0.46min)
A full unedited video of the Net Zero Challenge is here (55.28min)
There are many people who collaborated to make this event possible. We wish to thank both Microsoft and the UK Foreign, Commonwealth & Development Office for their support for the Net Zero Challenge. Thanks also to Open Data Charter and the Open Data & Innovation Team at Transport for New South Wales for their strategic advice during the development of this project. The event would not have been possible without the enthusiastic hard work of the Panel of Experts who will judge the winning entry, and the audience who asked such great questions. Finally – to all the pitch teams. Your projects inspire us and we hope your participation in the Net Zero Challenge has been – and will continue to be – supportive for your work as you use open data to advance climate action.

Vernehmlassungsantwort zum EMBaG

- March 25, 2021 in Daten, National, Open Data, Open Government Data

Sehr geehrter Herr Bundesrat,
sehr geehrte Damen und Herren, Sie haben eingeladen, im Rahmen der Vernehmlassung betreffend das Bundesgesetz über den Einsatz elektronischer Mittel zur Erfüllung von Behördenaufgaben (EMBaG) Stellung zu nehmen. Gerne nehmen wir diese Möglichkeit wahr. Opendata.ch setzt sich seit 2011 dafür ein, dass mehr Menschen Zugriff zu mehr Daten haben und daraus mehr Wissen, Fortschritt und Wertschöpfung entstehen lassen können. Organisiert als gemeinnütziger Verein vernetzt und organisiert Opendata.ch seit Jahren rund um datenpolitische und -technische Anliegen und führt unter anderem mit Hackathons interdisziplinäre Innovationsformate durch.
Die Förderung einer Open Data Kultur auf allen Verwaltungsebenen ist dem Verein dabei ein besonderes Anliegen, auch in der langjährigen Zusammenarbeit mit dem Bund. Opendata.ch begrüsst die generelle Stossrichtung des Gesetzes. Wir sind jedoch der Ansicht, dass gerade im sich rasch wandelnden Themenfeld der Digitalisierung einer Reihe bereits laufender Entwicklungen noch stärker und schneller Rechnung getragen werden muss. Dies um die Handlungsfähigkeit der Behörden auch künftig adäquat zu halten und den sich entwickelnden Bedürfnissen der Bürgerinnen und Bürger, der Wirtschaft und der Zivilgesellschaft Rechnung zu tragen. In der vorliegenden Fassung fehlen den Artikeln zu Open Data und Open Source die erforderliche Breitenwirkung, die nötige Verbindlichkeit und die unverzichtbaren Instrumente, um entscheidende Schritte in Richtung gelungener Digitalisierung effektiv in die Wege zu leiten und kontinuierlich zu messen. Einen Artikel zum Thema Schnittstellen, deren Wichtigkeit laufend steigt, vermissen wir schmerzlich. Ebenso schmerzlich vermissen wir im Vorentwurf die Möglichkeit einer Zusammenarbeit der Behörden nicht nur mit Unternehmen, sondern auch mit Organisationen der digitalen Zivilgesellschaft, nicht zuletzt den Vereinen im Bereich Open Source und Open Data. Beiliegend finden Sie unsere detaillierten Vorschläge zur konkreten Verbesserung des Vorentwurfes. Wir sind zuversichtlich, dass Sie diese im weiteren Prozess berücksichtigen können. Den aktuellen Vorentwurf können wir nur so, sprich mit gezielteren, verbindlicheren Formulierungen bei den genannten Themen und einer stärkeren Berücksichtigung der Zivilgesellschaft unterstützen. Wir danken Ihnen für die Aufmerksamkeit, die Sie unseren Bemerkungen entgegenbringen und bitten Sie, unsere Anliegen zu berücksichtigen. Mit freundlichen Grüssen Andreas Kellerhals, Präsident Opendata.ch
Hannes Gassert, Vizepräsident Opendata.ch

Rückmeldung Art. 2 Geltungsbereich

Im Sinne einer breiteren Wirkung insbesondere der Bestimmungen zum Thema Open Data halten wir eine Ausdehnung des Geltungsbereichs für klar angezeigt, analog etwa zu den thematisch verwandten Gesetzen BGÖ und BGA. Zumindest Personen des öffentlichen oder privaten Rechts, sind, soweit sie ihnen übertragene Vollzugsaufgaben des Bundes erfüllen, ebenfalls dem EMBaG zu unterstellen.

Rückmeldung  Art. 4 Grundsätze

Die Formulierung dieses Artikels gewichtet die Risiken höher als die Möglichkeiten, indem erstere ausformuliert werden, letztere jedoch nicht. Wir halten es im Sinne der Balance entsprechend für angebracht, die wichtigsten Chancen ebenfalls zu nennen, etwa die Beschleunigung und Vereinfachung der Verwaltungstätigkeit oder die Erhöhung der Partizipation. Zudem fehlt aus unserer Sicht zusätzlich zu den Verpflichtungen zur Koordination und Zugänglichkeit eine Verpflichtung zur laufenden Nachführung der Prozesse an die Digitalisierung. Entsprechend schlagen wir einen zusätzlichen Abschnitt vor:  4 Sie achten bei der Ausarbeitung von Gesetzen, Verordnungen und Richtlinien darauf, dass elektronische Mittel effizient und prioritär eingesetzt werden. Wer einen suboptimalen Prozess digitalisiert, erhält bloss einen suboptimalen digitalen Prozess. Dem lässt sich aktiv vorbeugen, was wir für notwendig erachten. 

Rückmeldung Art. 7 Kostentragung

Aus Sicht von Open Source und Open Data, aber auch aus Startup-Perspektive stellt sich hier die Frage nach der Vorfinanzierung. Damit Vereinbarungen gemäss Abschnitt 1  nicht nur mit etablierten, stark finanzierten Playern möglich sind, sondern solche auch mit aufstrebende Akteuren im “Civic Tech” und “Gov Tech” Bereich möglich sind, ist hier zumindest das Thema der Innovations- und Vorfinanzierung anzugehen. Aus unserer Sicht besteht somit eine dringliche Notwendigkeit, hier nicht nur das Tragen der Betriebskosten zu betrachten, sondern auch die Finanzierung der notwendigen Innovationen im Frühstadium mit einzubeziehen. In Deutschland ist dies unter anderem durch den “Prototype Fund” sichergestellt, finanziert durch das dortige Bundesministerium für Bildung und Forschung. Das Schweizer Pendant ist hingegen erstaunlicherweise derzeit rein privat finanziert. Hier bietet das EMBaG eine Chance, auch für die Schweiz neue innovative Möglichkeiten zu eröffnen, auch mit nicht-traditionellen Akteuren. Entsprechend schlagen wir vor, Art. 7 in diesem Sinne zu ergänzen, etwa mit dem folgenden neuen Abschnitt: 2 Der Bund kann Vor- und Anschubfinanzierung leisten, wenn eine Regelung gemäss Abschnitt 1 gefunden werden kann.

Rückmeldung Art. 10 Open Source Software (OSS)

Wir begrüssen die klare Regelung dieser Problematik ausserordentlich. Die Verankerung des Open Source Prinzips auf gesetzlicher Ebene ist korrekt und wichtig. Die aktuellen Formulierungen gehen aber klar zu wenig weit. Open Source Software stellt eine  herausragende Chance dar, die digitale Autonomie der Schweiz entscheidend zu stärken, einen wichtigen Beitrag zur Entwicklung unserer digitalen Wissensgesellschaft zu leisten — und Kosten zu senken, insbesondere aus volkswirtschaftlicher Perspektive. Dies stellt auch die Open Source Strategie der Europäischen Kommission klar fest. Basierend auf dieser Einordnung sind wir der Überzeugung, dass hier die vorgeschlagene “Kann”-Formulierung nicht zu genügen vermag. Abschnitt 1 gilt es aus unserer Sicht anzupassen wie folgt: 1 Die diesem Gesetz unterstehenden Bundesbehörden stellen Software (..) zur Verfügung: Ausnahmen von diesem Prinzip können durch das zuständige Departement zugelassen werden, wenn das Amtsgeheimnis, die nationale Sicherheit oder andere legitime übergeordnete Faktoren dies nötig machen. Dies kommt einem “open by default” gemäss Art. 11 auch für Software gleich. Alternativ kann eine Pflicht zur Prüfung von Open Source Alternativen in Betracht gezogen werden, insofern diese genügend verbindlich ist. Um dabei die Privatwirtschaft nicht unnötig zu konkurrenzieren, schlagen wir vor, Abschnitt 4 differenzierter auszugestalten und statt ”kostendeckende Gebühren” eher “marktkonforme Entgeltung” zu verlangen, falls ein Markt für vergleichbare Leistungen besteht. Unabhängig der oben genannten Punkte erachten wir es für nötig, hier in Art. 10 das Thema der Beschaffung aufzugreifen. Einerseits ist “open by default” auf die Vergabekriterien verbindlich abzubilden. Andererseits zeigt die Praxis, dass dem Aspekt der Quelloffenheit in jedem Fall frühzeitig genügend Aufmerksamkeit geschenkt werden muss, um die diversen Vorteile von OSS, nicht zuletzt die “total cost of ownership”, wirksam werden zu lassen. Entsprechend schlagen wir folgenden neuen Abschnitt vor: 6 Die Freigabe wird bei der Konzeption, Beschaffung und Entwicklung der Software frühzeitig eingeplant. Wir sind abschliessend überzeugt, dass Art. 10 mit dieser erhöhten Verbindlichkeit klar mehr Möglichkeiten für eine positive Wirkung für die Behörden wie auch die Wirtschaft eröffnet. Der Wertschöpfungsanteil in der Schweiz bei Softwarebeschaffungen dürfte sich dadurch etwa signifikant erhöhen.

Rückmeldung Art. 11 Open Government Data (OGD)

Die gesetzliche Verankerung von “open by default” ist ein Meilenstein für die digitale Schweiz. Für die Wirtschaft, die Wissenschaft und die Zivilgesellschaft und auch für die Behörden selbst dürfte dadurch grosser Nutzen entstehen. Auch hier möchten wir jedoch eine Erhöhung der Verbindlichkeit mit Nachdruck anregen. Die nationalen Open Data Strategien sowie die entsprechende EFK Querschnittsprüfung haben gezeigt, dass eine erhöhte Verbindlichkeit nötig ist. Entsprechend schlagen wir folgende Klärung von Abschnitt 1 vor: 1 Die Verwaltungseinheiten der zentralen Bundesverwaltung sind verpflichtet, die Daten (..) aktiv zur freien Weiterverwendung zur Verfügung zu stellen. Jede Person hat das Recht, diese Daten einzusehen, zu nutzen und von den Behörden Auskünfte über deren Inhalt zu erhalten. Derzeit werden viele Daten unter dem Begriff Open Government Data nur zur Verfügung gestellt, wenn ein begründetes Begehren gestellt wird. Das widerspricht dem Geiste von OGD klar. Mit einer Präzisierung wie oben vorgeschlagen (“aktiv”) ist dem vorzubeugen und die Vorgabe der entsprechenden Strategie auch rechtlich klar zu verankern  Darüber hinaus muss ein klarer Rechtsanspruch auf Zugang definiert werden, analog zum BGÖ. Dies ist Zweck des zweiten Satzes unseres Vorschlages für Art. 11 Abschnitt 1. Abschnitt 3a schränkt die freie Datennutzung von Behördendaten unnötig ein. Daten- und Informationsschutz sind schon in den Strategien von 2014 und 2019 genannt. Mehr Einschränkungen braucht es nicht, denn gerade Register (Ausnahme Zivilstandsregister) oder Plattformen wie simap.ch enthalten Daten, die sehr wohl als grundsätzlich offene Verwaltungsdaten zu verstehen und endlich auch zur Weiternutzung zugänglich zu machen sind. Sie ermöglichen Struktureinsichten, die für eine moderne Gesellschaft und ihre politischen Diskussionen unerlässlich sind. Ebenfalls vor dem Hintergrund der mit den nationalen Open Data Strategien gemachten Erfahrungen muss Abschnitt 3b ergänzt werden um eine Pflicht, eine allfällige Unverhältnismässigkeit nachweisen zu müssen. Ein blosser Bescheid, eine Öffnung sei zu aufwendig, darf nicht genügen. Darüber hinaus ist im Einzelfall zwingend zu prüfen, ob der Aufwand reduziert werden kann durch den Einsatz neuer oder anderer technischer Mittel nach dem “state of the art”. Dieser bemisst sich nach der effizientesten in Kantonen oder Gemeinden bereits etablierten Praxis. Abschnitt 5 halten wir für fragwürdig, wir schlagen vor, den Abschnitt zu streichen. Die Richtigkeit und Vollständigkeit kann sich immer erst in der Praxis erweisen. Eine vollständige Vorabprüfung und Korrektheitsgarantie sind grosse Hemmnisse für die Publikation. Zentral ist jedoch, klar definierte Kanäle für Rückmeldungen zu den Daten verlässlich zu betreiben, sodass die Daten laufend verbessert werden können. Dies ist aus unserer Sicht der “state-of-the-art”, wie er etwa im Transportwesen oder bei den Geodaten praktiziert wird. Zusätzlich kann zum selben Zwecke eine Pflicht eingeführt werden, über Richtigkeit, Vollständigkeit und Plausibilität in den Metadaten klar Auskunft zu geben. Neben der Verbindlichkeit ist aus unserer Sicht auch das Umsetzungstempo zu erhöhen. Die Einschränkung von “by default” ist gleichzeitig so minimal wie nur möglich zu halten! Insbesondere ist von komplexen Freigabeprozessen mit einer grossen Anzahl von Stakeholdern abzusehen. Der Bund muss die alleinige Entscheidung über die Öffnung der Daten fällen können, einschliesslich von Daten von Dritten, mit denen er arbeitet oder die er zentral für diese verwaltet

Rückmeldung Art. 13 Standards

Die Formulierung “Er orientiert sich an international anerkannten oder verbreiteten Standards.” ist zu schwach, eine bloss ungefähre Orientierung läuft dem Sinn und Zweck von Standards entgegen. Darüber hinaus genügt die reine Verbreitung nicht als Kriterium für die Eignung eines Standards für die Schweiz und ihre Behörden. Entsprechend möchten wir anregen, einen Satz wie den folgenden anzufügen: Es werden, wo immer möglich und sinnvoll, Standards gewählt, die frei und offen verfügbar sind sowie über eine offene Referenzimplementierung verfügen.

Rückmeldung Art. 16 Übergangsbestimmungen

Zur Abschnitt 1: Die maximale Frist ist auf 2 statt 5 Jahre zu fixieren, insbesondere mit Blick auf Art.11. Es besteht seit 2014 eine verbindliche nationale Open Government Data Strategie, damit die Schweiz den Anschluss nicht verliert, ist jetzt ein erhöhtes Tempo gefragt. Zu Abschnitt 2: Selbstverständlich besteht eine Verpflichtung zur Datenfreigabe bereits vor Inkrafttreten, nämlich durch die erwähnte verbindliche nationale Open Data Strategie. Diese Verpflichtung besteht seit 2014, durch das vorliegende Gesetz darf davon nicht entbunden werden. Ist eine Formulierung hier notwendig, so ist “vor dem Inkrafttreten dieses Gesetzes” zu ersetzen mit “vor dem  Jahr 2014”. Eine für uns tragbare Möglichkeit ist eine Priorisierung der Publikation aktueller Daten, mit der rückwirkenden Publikation als zweitem Schritt.

Rückmeldung Art. 17

Abschnitt 2 ist insbesondere mit Hinblick auf Art. 11 zu streichen aus unserer Sicht, angesichts der erwähnten Dringlichkeit klarer Fortschritte, hat das Gesetz mit der Verabschiedung in Kraft zu treten.

Rückmeldung Thema Schnittstellen (API)

Zu den vordringlichen elektronischen Mittel zur Erfüllung von Behördenaufgaben werden in Zukunft Schnittstellen gehören, sogenannte Application Programming Interfaces (API). Diese erlauben die Kommunikation von Software zu Software und sind bereits heute verschiedentlich im Einsatz. Ziel ist es jeweils entweder, auf bestimmte Datensätze Zugriff zu geben, ohne die gesamte Datenbank als OGD freizugeben oder aber, und dies wird immer wichtiger, den Zugriff auf Funktionen zu ermöglichen. Dies erleichtert das Ineinandergreifen von Applikationen massiv, womit nicht nur neue Anwendungen überhaupt möglich werden, sondern auch die Wiederverwendung dieser Funktionen und damit ihr Nutzwert klar erhöht wird. Das Thema Schnittstellen ist bereits heute von grosser Wichtigkeit — und diese wird weiter zunehmen. Entsprechend halten wir es für dringlich, mit einem gesonderten EMBaG Artikel die dafür nötigen Regelungen zu erlassen. Darunter fallen:
  • Ein Prinzip “API by default”, analog zu “open by default” im Art. 11 zu OGD. Neu entwickelte Software muss über dokumentierte und wo immer möglich durch potenziell alle nutzbare Schnittstellen verfügen. Für “Legacy Software” ist eine Übergangsfrist zu definieren. 
  • Die verfügbaren Schnittstellen und deren Metadaten sind zu publizieren, auf einer zentralen Plattform analog OGD — oder, idealerweise, gleich auf der gleichen Plattform. Diese Plattform hat ein “API Management” bereitzustellen, mit dem pro Funktion und pro Klasse von Funktionen Zugriffsrechte und Abfragelimiten zugeteilt werden können.
  • Die Klassifizierung der Funktionen (“API endpoints”) z.B. in “öffentlich”, “öffentlich mit Authentifizierung”, “geteilt” (z.B. über die föderalen Ebenen hinweg) und “privat” (nur innerhalb der Bundesverwaltung) wird durch das zuständige Departement durchgeführt, ebenso die entsprechende Vergabe von Berechtigungen.
  • Das zuständige Departement betreibt einen zentralen “Single Point of Orientation”, an welchen Vorschläge für neue Schnittstellen, Verbesserungsvorschläge etc. getragen werden können.
  • Die Schnittstellen sind nach offenen internationalen Standards zu gestalten, entsprechend zu Art. 13.
Das Thema Schnittstellen bildet eine Brücke zwischen den Themen OGD, OSS und Standards, eine klare und verbindliche Regelung ist aus unserer Perspektive nötig. Das Potenzial für Wirtschaft und Gesellschaft ist enorm. Gerne verweisen wir hierzu auch auf Motionen 20.4260, 18.4276 und 18.4238

Partnering with ODI to improve Frictionless Data

- January 12, 2021 in Frictionless Data, funding, News, Open Data

In the framework of  the Open Data Institute’s fund to develop open source tools for data institutions, the Open Knowledge Foundation (OKF) has been awarded funds to improve the quality and interoperability of Frictionless Data. In light of our effort to make data open and accessible, we are thrilled to announce we will be partnering with the Open Data Institute (ODI) to improve our existing documentation and add new features on Frictionless Data to create a better user experience for all.  To achieve this, we will be working with a cohort of users from our active and engaged community to create better documentation that fits their needs. Our main goal is to make it easier for current and future users to understand and make use of the Frictionless Data tools and data libraries to their fullest potential. We know how frustrating it can be to try and use existing code (or learn new code) that has incomplete documentation and we don’t want that to be a barrier for our users anymore. This is why we are very grateful to the ODI for granting us the opportunity to improve upon our existing documentation. 

So, what will be changing?

  • We will have a new project overview section, to help our users understand how to use Frictionless Data for their specific needs.
  • We will improve the existing documentation, to make sure even brand new users can quickly understand everything.
  • We will have Tutorials, to showcase real users experience and have user-friendly examples.
  • We will add a FAQ session.

And when will all of that be ready?

Very soon! By the beginning of April everything will be online, so stay tuned (and frictionless)!

Call for user feedback

Feedback from our community is crucial to us, and part of this grant will be used to fund an evaluation of the existing documentation by our users in the format of user feedback sessions. Are you using our Frictionless Data tools or our Python data library? Then we want to hear from you! We are currently looking for novice and intermediate users to help us review our documentation, in order to make it more useful for you and all our future users. For every user session you take part into, you will be given £50 for your time and feedback. Are you interested? Then fill in this form.

More about Frictionless Data

Frictionless Data is a set of specifications for data and metadata interoperability, accompanied by a collection of software libraries that implement these specifications, and a range of best practices for data management. The project is funded by the Sloan Foundation.

Zeitfresser Datenbeschaffung: open by default bitte

- December 4, 2020 in Daten, Forschung, Open Data

Dieser Text von Dr. Vera Eichenauer erschien zuerst in der Kolumne «Das letzte Wort» im Bulletin der Schweizerische Akademie der Geistes- und Sozialwissenschaften. Meine internationalen und Schweizer Gesprächspartnerinnen zeigen sich vielfach überrascht, wenn ich berichte, dass die Schweiz, was die Offenheit ihrer Regierungsdaten (Open Government Data, OGD) anbelangt, deutlich hinter der Weltspitze liegt: im Global Open Data Index der Open Knowledge Foundation belegt die Schweiz nur den 47. Rang, im Open Data Inventory (von 2018) den 33., im Open-Data-Barometer immerhin den 22. – allerdings im letztgenannten Index nur mit der Hälfte der Punkte von Grossbritannien und hinter Frankreich, Deutschland und der Tschechischen Republik. Dabei handelt es sich um die Offenheit von Daten, die öffentliche Verwaltungen auf Bundes-, Kantons- und Gemeindeebene bereits sammeln, bezahlt mit Steuergeldern. Als Staatsbürgerin empören mich der beschwerliche Zugang zu öffentlichen Daten und deren schlechte Dokumentation. Daten sind eine wichtige Grundlage für die Meinungsbildung und der Ausgangspunkt für Entscheidungen – von Regierungen ebenso wie von Bürgerinnen und Bürgern. Dies zeigt sich gerade während der aktuellen Covid-19-Krise. Die an sich verbindliche Open-Government-Data-Strategie, Teil der Legislaturplanung 2019–23, muss nun zügig umgesetzt werden.
Als Forscherin sind die fehlenden oder unsystematischen Informationen über vorhandene Daten vor allem ein Zeitfresser: Ich brauche viel Zeit um herauszufinden, welche Daten es überhaupt gibt und noch mehr Zeit, um diese zu beantragen, auf Qualität, Zweckmässigkeit und Kombinierbarkeit zu überprüfen.
Es braucht einen mentalen Wandel

Eine zentrale und öffentliche Dokumentation von bereits verfügbaren Datensätzen, mitsamt ihren Eigenschaften, Zugangsbedingungen und -prozessen könnte den Zeitaufwand für Forschende enorm reduzieren. Dies fördert den gleichberechtigten Datenzugang für jüngere oder weniger vernetzte Nachwuchsforschende und ausländische Forscherinnen. Ein einfacher Datenzugang fördert zudem die Reproduzierbarkeit von Forschungsergebnissen. Es gehört niemand an den Pranger gestellt: Überall wird fleissig digitalisiert. Wichtig ist der mentale Wandel hin zum Primat der Offenheit und Transparenz (open by default). Neue Verwaltungs- und Forschungsdaten als offene Daten zu publizieren, verursacht minimalen Aufwand – anders das Aufbereiten alter Datensätze. Dank solcher Offenheit steht den Sozial- und Geisteswissenschaftlerinnen und auch nicht akademischen Analystinnen und Anwenderinnen von Daten mehr Zeit für ihre Kernarbeit zur Verfügung: neue Fragestellungen zu untersuchen und Erkenntnisse zu generieren. Wenn Publikationen (hoffentlich bald Open Access) die akademische Währung und Innovationen das Gold der Schweiz sind, dann sind qualitativ hochstehende Daten aus einem institutionell, kulturell und geografisch so vielfältigen Land wie der Schweiz ein quasi unerschöpflicher Rohstoff, den es nicht zuletzt für unsere Forschenden zu heben gilt. Ich wünsche mir dafür «volle Kraft voraus», da- mit ich mehr Zeit damit verbringen kann, Daten zu analysieren, anstatt sie zu sammeln und aufzubereiten.

Open Knowledge Belgium defines 5 priorities for the federal digital agenda

- November 10, 2020 in belgium, civic tech, Featured, federal digital agenda, General, Open Data, open knowledge belgium, priorities, prototype fund

1. The federal open data strategy

  The cabinet of Minister De Croo introduced a federal open data strategy in 2015 (1), setting out some generic guidelines. Unfortunately, these generic guidelines have had little impact in the following 5 years on the relevant policy domains, not on the Agency for Administrative Simplification (AAS) nor on BOSA Digital Transformation (managing the federal open data platform).(2) The content of the strategy was good and concepts such as ‘open by default’, ‘comply or explain’ as well as the focus on machine readability received the support of our open data community.(3) Open Knowledge Belgium would like to see concrete actions linked to the guidelines that have been defined. This is politically challenging, because the open data strategy transcends the boundaries of the federal public services. Three examples:
  • We have contacted Minister Van Quickenborne in response to the renewal of the website of the Official Gazette.(4) To make this machine-readable, agreements can be made about data models, identifiers used, and annotation of the website with semantic markup.
  • FPS Economy manages the Crossroads Bank for Enterprises (CBE). They are an important stakeholder to help shape the data model used  to describe legal entities in Belgium.(5) A European standard to describe companies already exists, but it requires expansion with code lists such as the NACEBEL codes.
  • SPF Mobility is currently working on the Belgian standard for public transport data and shared mobility (NeTEx Belgium). This should prepare us for Mobility as a Service, which promises to create a level playing field for mobility providers and route planners.
Whether we are looking at a data publication from FPS Justice, FPS Economy or FPS Mobility, we should find the same principles: an approved “open data” license, the use of Linked Data, alignment with the same base registers and the use of the same standardized code lists. Several European member states have already started working on a single overview of all “LinkedData” models, code lists, base registers, and application profiles in one location, with a steering body that oversees the interoperability between all datasets. Some inspiring examples:
  • Open Standards for Linking Organizations (OSLO) in Flanders.(6)
  • Finland with government-validated data models (7) and legislation as Linked Data.(8)
  • European Commission with ISA² core vocabularies, the SEMIC initiative , ELIs, …
  • The Netherlands with the NEN standards.(9)
  • France with ETALab publishing base registers.(10)
For Belgium, we also dream of such an overview page and steering body with representatives of the various policy areas. They approve specifications and datasets within the federal “knowledge graph”. Low hanging fruit is to elevate already existing datasets so that they comply with the data strategy: the list of addresses (BestAdd), the KBO, the Official Gazette, the NACEBEL codes, the list of municipalities and their boundaries (dataset by NGI), mobility data, and so on. This could be done by BOSA DT, where the team of Bart Hanssens already shares this vision.  

2. Appeals Committee for the Public Access Act

  There has not been an appeals committee to handle requests for Public Access for several years now. The previous government failed to put one in place. An appeals committee must be appointed as soon as possible to adhere to the Royal Decree of April 29, 2008 (11) on the composition and working method of the Committee for access to and reuse of administrative documents (Belgian Official Journal 8 May 2008). This committee must be authorized by Minister Verlinden in consultation with the Digital Agenda. For example, Belgium recently refused – as one of the only  European member states – to release its tender figures for the emergency purchases of Covid19 protective equipment, tests and respirators. (12) Nevertheless, everyone is convinced that transparency about spending public funds is a crucial element in creating public support.  

3. Open Data at KMI/IRM

  Historical weather data are not only key to studying climate change, they are also an interesting basic set to use in correlation with a lot of other data sets. Think for example of train delays or traffic jams due to weather conditions, crowd indicators (also useful in times of COVID-19) or the calibration of sensors in the public domain based on weather conditions (such as e.g., the ‘Telraam’ sensors that were financed by the Smart Mobility fund of Minister François Bellot or the air quality meters of Irceline). An important barrier to make these data publicly available is the KMI/IRM business model, stating that they should be self-sustaining through the sale of their data. The Cabinet of Demir communicated that this can be remedied by allocating an additional budget of €800.000 per year to the KMI/IRM. (13) We believe that this investment will be lower than the economic benefits for the Belgian economy. State Secretary for science policy, Thomas Dermine, is now responsible for this matter.  

4. Open Data at NMBS/SNCB

  NMBS/SNCB has a long way to go when it comes to Open Data. A one-off progress was made in 2015, when Minister De Croo obliged them to set up a data sharing scheme. Little has changed since then. For example, we are still waiting for the data on platform changes, or, especially important during  COVID-19, the data concerning the crowds on the trains. Political pressure is needed to put this back on the agenda of the board of directors of the NMBS/SNCB. In the meantime, Infrabel is showing how things can be done. An open data team has been set up, and 78 data sets can already be found on opendata.infrabel.be. FPS Mobility also worked hard to comply with the Intelligent TransportSystems Directive (MMTIS EU 2017/1926) and set up transportdata.be. (14)  

5. A Belgian Prototype Fund

  Open Knowledge Germany, our sister organization in Germany, has instigated a lot of success stories with the Prototype Fund. (15) We have already invited the organizers of the Prototype Fund Germany to Belgium on multiple occasions to exchange ideas. Open Knowledge Belgium has plenty of experience when it comes to organizing hackathons as well as open summer of code. The latter is a 4-week summer programme in July, that provides students with the training, network and support necessary to transform open innovation projects into powerful real-world services. Despite the global pandemic, we organized an online edition with more than 80 students in 2020. We believe the Prototype Fund is a sequel to this concept, where professionals with a bright idea can build a prototype faster. We are keen to establish a Protoype Fund Belgium based on the German example. We believe the Federal Government is the ideal partner to stimulate this kind of Open Innovation during the post-Covid relance. The Prototype Fund could be an interpretation of what is stated in the coalition agreement as “There will be small-scale test projects on GovTech on which innovative start-ups and scale-ups can work“. However, it can also be approached from the broader social viewpoint of CivicTech, where civic participation and public benefit outweigh the business model. Or as the Swiss version of the Prototype Fund puts it: “Smart Participation as a right to collectively shape our future”. (16)   Footnotes
  1. https://data.gov.be/nl/news/federale-open-data-strategie​ -http://digitalbelgium.be/wp-content/uploads/2017/07/compressed_NLStrategisch-dossier.pdf
  2.  https://data.gov.be
  3.  https://be.okfn.org/2015/07/24/green-light-for-the-belgian-federal-open-data-strategy/
  4.  https://twitter.com/VincentVQ/status/1313739256041529344
  5.  The European “core vocabularies” can provide guidance in this case https://ec.europa.eu/isa2/solutions/core-vocabularies_en
  6. https://data.vlaanderen.be
  7. https://tietomallit.suomi.fi
  8. https://data.finlex.fi/fi/main
  9. https://www.geonovum.nl/geo-standaarden/nen-3610-basismodel-voor-informatiemodellen
  10. https://www.data.gouv.fr/fr/reference
  11. http://www.ejustice.just.fgov.be/eli/besluit/2008/04/29/2008021045/justel
  12. https://www.occrp.org/en/coronavirus/europes-covid-19-spending-spree-unmasked
  13. https://www.demorgen.be/nieuws/zuhal-demir-kmi-heeft-800-000-euro-compensatie-nodig-om-data-open-te-stellen~b1a77655
  14. https://eur-lex.europa.eu/eli/reg_del/2017/1926/oj
  15. https://prototypefund.de/en/about-2
  16. https://prototypefund.opendata.ch/en/about/smart-participation-and-democracy/
                       

Open Knowledge and MyData – same roots, shared values

- November 10, 2020 in Events, OK Finland, Open Data, Open Knowledge, personal-data, Talks

  The origins of MyData can be traced back to Open Knowledge Festival held in Finland in 2012. There, a small group of people gathered in a breakout session to discuss what ought to be done with the kind of data that cannot be made publicly available and entirely open, namely personal data. Over the years, more and more people who had similar ideas about personal data converged and found each other around the globe. Finally, in 2016, a conference entitled MyData brought together thinkers and doers who shared a vision of a human-centric paradigm for personal data and the community became aware of itself. The MyData movement, which has since gathered momentum and grown into an international community of hundreds of people and organisations, shares many of its most fundamental values with the Open movement from which it has spun off. Openness and transparency in collection, processing, and use of personal data; ethical and socially beneficial use of data; cross-sectoral collaboration; and democratic values are all legacies of the open roots of MyData and hard-wired into the movement itself. The MyData movement was sustained originally through annual conferences held in Helsinki and attended by data professionals in their hundreds. These were made possible by the support of the Finnish chapter of Open Knowledge, who acted as their main organiser. As the years passed and the movement matured, in the autumn of 2018, the movement formalised into its own organisation, MyData Global. Headquartered in Finland, the organisation’s international staff of six, led by General Manager Teemu Ropponen, now facilitate the growing community with local hubs in over 20 locations on six continents, a fourth Helsinki-based conference in September 2019, and the continued efforts of the movement to bring about positive change in the way personal data is used globally. Join MyData 2019 conference with a special discount code! If you want to learn more about MyData, join the MyData 2019 conference on 25-27 September 2019. As we love making friends, we would like to offer you a discount code of 10% for Business and Discounted ticket. Use MyDataFriend and claim your ticket now on mydata2019.org/tickets

Open Data Day 2021 will take place on Saturday 6th March

- September 22, 2020 in Featured, Open Data, Open Data Day, Open Data Day 2021

Open Data Day 2021 We are pleased to announce that Open Data Day 2021 will take place on Saturday 6th March. Open Data Day is the annual global celebration of open data facilitated by the Open Knowledge Foundation. The Open Data Day website is opendataday.org. Groups from around the world create local events on the day where they will use open data in their communities. It is an opportunity to show the benefits of open data and encourage the adoption of open data policies in government, business and civil society. In March 2020, more than 300 events took place across the world to mark the tenth Open Data Day despite some events having to shift online due to event restrictions relating to the COVID-19 pandemic. Thanks to the generous support of our funders – Datopian, the Foreign & Commonwealth Office, Hivos, the Latin American Open Data Initiative (ILDA), Mapbox, Open Contracting Partnership and Resource Watch – we were able to give out more than 60 mini-grants to support the running of great community events on Open Data Day 2020.  Learn all about those events and discover organisations celebrating open data near you by reading our round-up blogpost. If you or your organisation would like to give financial support for Open Data Day or would be interested in sponsoring our mini-grant scheme, please get in touch by emailing opendataday@okfn.org. We will announce more details about the 2021 mini-grant scheme in the coming months. For Open Data Day 2021, you can connect with others and spread the word using the #OpenDataDay or #ODD2021 hashtags. Alternatively you can join the Google Group to ask for advice or share tips. By March 2021, we hope that in-person events will be able to take place in many locations but we know that differing levels of COVID-19 restrictions will be in force in a number of countries so we are looking at how best we can support the organisation of more virtual events. Find out more about Open Data Day by visiting opendataday.org where you can also add your event to the global map, find recommended data resources and use a free logo generator to create a logo to help your city mark the event.

The UK’s National Data Strategy: first impressions and observations

- September 10, 2020 in Open Data, Open Government Data, Open Knowledge, Policy, training


National Data Strategy
After years of promises, the UK Government has finally announced the launch of a ‘framework’ National Data Strategy. The aim of the strategy is to “drive the UK in building a world-leading data economy while ensuring public trust in data use” and the government has set out five missions for this work:
  • Unlocking the value of data across the economy
  • Securing a pro-growth and trusted data regime
  • Transforming government’s use of data to drive efficiency and improve public services
  • Ensuring the security and resilience of the infrastructure on which data relies
  • Championing the international flow of data
The Department for Digital, Culture, Media and Sport (DCMS) has now kicked off a 12-week consultation period. Last year, the Open Knowledge Foundation submitted our thoughts to help shape the National Data Strategy and also signed a joint letter with other UK think tanks, civil and learned societies calling for urgent action from government to overhaul its use of data.  In our evidence, we called for a focus on teaching data skills to the British public so we are glad to see a focus on data skills in the strategy where the government notes that “everyone needs some level of data literacy in order to operate successfully in increasingly data–rich environments”. We said that the UK has a golden opportunity to lead by example and boost its economy, but must invest in skills to make this a reality. Without training and knowledge, large numbers of UK workers will be ill-equipped to take on many jobs of the future. So while there are funding commitments and assigned actions to recruit expert innovation fellows and 500 data science analysts into government, we hope to see future funding set aside to improve data literacy and data skills for all, not just public sector experts. As we noted in 2019, “learning data skills can prove hugely beneficial to individuals seeking employment in a wide range of fields including the public sector, government, media and voluntary sector” so getting this right will be crucial if the government hopes to make the better use of data part of its plan for building a stronger economy in the wake of the COVID-19 pandemic. We also welcome the strategy’s focus on “fixing the plumbing” and ensuring that data is fit for purpose and standardised. As noted in our 2019 submission, there is often a “huge amount of work required to clean up data in order to make it usable before insights or stories can be gleaned from it” so further efforts to improve data quality and standardisation are sorely needed. On the availability of data and open data, it is encouraging to see a recognition of issues relating to the government’s consistency in open data publication with a promise to review and better measure the impact of existing processes and published data. Our mission is a fair, free and open future so we also welcome the acknowledgement in the strategy of the overarching importance of harnessing data for the purpose of creating a fairer society for all. The consultation on the National Data Strategy is now open and runs for the next 12 weeks to 2nd December 2020.  We will be examining the ‘framework’ strategy documents further and look forward to engaging more with the process of refining and improving the strategy. The UK must not miss this opportunity to be at the forefront of a global future that is fair, free and open.

The UK must not be left behind on the road to a more open society

- August 3, 2020 in Open Data, Open Knowledge Foundation, Open Legislation, Policy

The United Kingdom still doesn’t have a National Data Strategy. The idea has been stuck in development hell for years, and the delay has already had an impact. Had a strategy been in place before the coronavirus pandemic, there would have been rules and guidelines in place to help the sharing of data and information between organisations like, for example the Department of Health and Social Care and the NHS. A recent opinion poll for the Open Knowledge Foundation found that nearly two-thirds of people in the UK believe a government data strategy would have helped in the fight against COVID-19. Just over a year ago, we submitted a written submission to the UK Government’s consultation on the National Data Strategy, which can be read here. We stressed that the UK National Data Strategy must emphasise the importance and value of sharing more, better quality information and data openly in order to make the most of the world-class knowledge created by our institutions and citizens. Without this, we warned, businesses, individuals and public bodies would not be able to play a full role in the interconnected world of today and tomorrow. Allowing people to make better decisions and choices informed by data will boost the UK’s economy through greater productivity, but not without the necessary investment in skills. Our proposals included:
  • A data literacy training programme open to local communities to ensure UK workers have the skills for the technological jobs of the future.
  • Greater use of open licences, granting the general public rights to reuse, distribute, combine or modify works that would otherwise be restricted under intellectual property laws.
With a clear commitment from the Government, the UK has an opportunity to be at the forefront of a global future that is fair, free and open. Inevitably, the coronavirus pandemic has disrupted the work of government. But a parliamentary question from Labour MP Ian Murray, Shadow Secretary of State for Scotland, has revealed the government still ‘aims’ to publish the strategy in 2020. It’s disappointing that this is not a cast-iron commitment, although it is certainly a target that we hope will be achieved, not least because at the end of this year the Brexit transition period comes to an end and there are serious question to be addressed about the post-Brexit landscape in the UK. Last year, an updated directive on open data and the re-use of public sector information was entered into force by the European Commission. As part of this directive, EU member states – which at the time included the UK – agreed that a list of ‘high-value’ datasets would be drawn up to be provided free of charge. These high-value datasets will fit into the following categories:
  • Geospatial
  • Earth observation and environment
  • Meteorological
  • Statistics
  • Companies and company ownership
  • Mobility
A research team is currently working to create this list of high-value datasets, with the aim of publishing a draft report by September 2020. An Implementing Act is due to be placed before the European Commission for approval in 2021 and EU Member States have until July 2021 to make sure that these datasets are available as open data and published via APIs. What we don’t know is if the UK Government will adopt these same datasets to help business and civil society create new opportunities post-Brexit, and in a COVID-19 landscape. Another parliamentary question from Ian Murray asked this, but the answer doesn’t commit the government to following suit. The question was answered by the Minister of State for Media and Data, but it was announced earlier this month that the Prime Minister has taken away responsibility for the government use of data from the Department for Digital, Culture, Media and Sport and handed it to the Cabinet Office. What happens next will therefore be of huge interest to all of us who work to promote open data. This week the European Commission published a roadmap on the digital economy and society. It is vital the UK is not left behind on the road to a more open society.